Friday, February 25, 2005

Centenário do nascimento da Ayn Rand

No último dia 02 de fevereiro, completou-se o centenário do nascimento da Ayn Rand, nome adotado pela russa Alissa Rosenbaum que passou boa parte da sua vida no país que ela considerava mais livre do mundo: Estados Unidos. Ela foi uma das maiores defensoras da liberdade humana e certamente uma forte influência nos libertários de hoje. Os seus livros (notadamente "The Fountainhead" e "Atlas Shrugged") foram grandes influências para mim, talvez até esteja no rol dos melhores livros que eu já li na vida e devo agradecer a um grande amigo por ter-me apresentado a essa grande filósofa.

Pois bem, para comemorar esse centenário, o Ludwig von Mises Institute, através de Roderick T. Long, escreveu um artigo a respeito dela que eu sugiro muito fortemente que todos que não a conheçam leiam:

Ayn Rand's Contribution to the Cause of Freedom

Alguns trechos do link acima para deixar o leitor curioso:

Rand's influence on the libertarian movement is incalculable; despite her own frequent antipathy toward that movement and even toward the word "libertarian," Rand played a crucial role in helping both to create new advocates of laissez-faire and to radicalize existing ones; Rand encouraged libertarians to view their standpoint as an alternative to, rather than a branch of, conservatism, and to base the case for liberty on moral principle and not on pragmatic economic benefits alone. Rand's influence on popular culture is likewise enormous; an oft-cited Library of Congress survey of "most influential books" placed Atlas Shrugged second only to the Bible.

Perhaps the most controversial aspect of Rand's philosophy?her rejection of altruism and her embrace of ethical egoism?is also one of the most misunderstood. Despite her sometimes misleading rhetoric about "the virtue of selfishness," the point of her egoism was not to advocate the pursuit of one's own interests at the expense of others', but rather to reject the entire conflictual model of interests according to which "the happiness of one man necessitates the injury of another," in favor of an older, more Aristotelean conception of self-interest as excellent human functioning.

It was on such Aristotelean grounds that she rejected not only the subordination of one's own interests to those of others (and it is this, rather than mere benevolence, that she labeled "altruism") but also the subordination of others' interests to one's own (which she labeled "selfishness without a self"). For Rand, the Aristotelean recognition of properly understood human interests as rationally harmonious was the essential foundation for a free society.

Para aqueles que se interessem mas não tenham domínio do inglês, existem traduções dos dois livros que eu citei acima, embora não sejam trivias de achar. Eu consegui comprar uma tradução de "Atlas Shrugged" na Livraria Cultura uma vez (intitulada de "Quem é John Galt?"), mas foi o único lugar na cidade de Sâo Paulo que encontrei. Numa breve olhada pelo seu site, vi que essa edição está esgotada na livraria.
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